asteroide

Un asteroide de gran tamaño, denominado 2002 PZ39, pasará cerca de la Tierra el próximo sábado y la NASA lo calificó como «potencialmente peligroso».

El cuerpo se aproxima a 55.000 kilómetros por hora y está previsto que pase a unos 5,8 millones de kilómetros, aunque es probable que finalmente ni siquiera roce la atmósfera.

Por otra parte, el Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, confirmó que en 2022 y 2024 volverá a acercarse a la Tierra el asteroide 2020 BX12, que ya lo hizo el 3 de febrero último.

Los asteroides etiquetados como «potencialmente peligrosos» son los se acercan a menos de 0,05 unidades astronómicas, mientras que los kilómetros de cercanía del 2002 PZ39 se traducen en un total de 0,039.

El reporte de la agencia espacial reveló, además, que este cuerpo celeste tiene un diámetro de entre 440 a 900 metros.

Según consigna el portal Business Insider, la mayoría de los asteroides no representan un peligro considerable para la Tierra debido a que transitan las órbitas de Júpiter y Marte.

No obstante, remarca que el 2002 PZ39 es una de las excepciones a la regla.
«Dado que sus trayectorias orbitales a menudo cruzan la de la Tierra, ya se han producido colisiones con objetos cercanos y debemos permanecer alertas ante la posibilidad de futuros acercamientos», dijo la NASA.

A su vez, advirtió que si un asteroide de más de 25 metros pero menos de un kilómetro de altura golpea la Tierra, los daños que causaría sólo serían locales en el área de impacto. Sin embargo, si el cuerpo celeste es de entre uno a dos kilómetros, podría representar una amenaza de escala global. (NA).

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