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Por qué TikTok puede provocar daños neurológicos en niños y adolescentes

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Una gran cantidad de jóvenes se han presentado en los consultorios médicos con tics (movimientos espasmódicos físicos y arrebatos verbales) desde el comienzo de la pandemia.

Los médicos de trastornos del movimiento estaban perplejos al principio. Las niñas con tics no son comunes, y estas adolescentes tenían un número inusualmente alto de ellos, que se habían desarrollado repentinamente. Después de meses de estudiar a los pacientes y consultarse entre sí, los expertos de los mejores hospitales pediátricos de EE. UU, Canadá, Australia y el Reino Unido descubrieron que la mayoría de las niñas tenían algo en común: TikTok.

Los médicos afirmaron que las niñas desarrollaron síntomas inusuales después de ver videos de esta aplicación con personas que padecían el síndrome de Tourette, un trastorno caracterizado por movimientos y sonidos involuntarios y repetitivo.

Según el periódico estadounidense que dió a conocer estos casos, The Wall Street Journal, la cantidad de videos publicados en esta red social bajo el hashtag #tourettes supera los cinco mil millones desde el comienzo de la pandemia.

Nadie ha rastreado estos casos a nivel nacional, pero los centros pediátricos de trastornos del movimiento en los EE. UU. Informan sobre una afluencia de adolescentes con tics similares. Donald Gilbert, neurólogo del Cincinnati Children’s Hospital Medical Center que se especializa en trastornos del movimiento pediátricos y síndrome de Tourette, ha atendido a unos 10 nuevos adolescentes con tics al mes desde marzo de 2020. Antes de la pandemia, su clínica había atendido como máximo a uno al mes.

En el Centro de Tourette de la Universidad Johns Hopkins, entre el 10% y el 20% de los pacientes pediátricos han descrito comportamientos similares a los tics de inicio agudo, un aumento del 2% al 3% un año antes de la pandemia, según Joseph McGuire, profesor asociado de la Universidad del Departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento.

Por otro lado, expertos de la Universidad de Sydney concluyeron que los tics pueden haber sido causados por “una combinación de estrés acumulativo, además de la influencia de las redes sociales”.

En tanto, un portavoz de TikTok le dijo al Journal que la compañía se comunicó con expertos “que advirtieron que la correlación no significa causalidad” y agregó que las personas afectadas por el síndrome de Tourette usan la aplicación para «expresarse auténticamente, encontrar una comunidad y luchar contra el estigma».

Tips para padres

Los médicos que se especializan en el tratamiento de trastornos neurológicos funcionales dicen que hay algunas cosas que los padres pueden hacer si notan que su hijo presenta nuevos tics repentinos.

Buscar un especialista. Si los tics son lo suficientemente graves como para interferir con la vida diaria de un niño, intente obtener una cita con un médico que se especialice en trastornos del movimiento pediátricos. La intervención temprana y el diagnóstico correcto pueden ayudar a resolverlos antes. La Tourette Association of America recomienda ciertos hospitales y clínicas para el tratamiento de los tics.

Tomarse un descanso en las redes sociales. Los médicos sugieren preguntar a los niños sobre los tipos de videos que pueden haber visto en TikTok u otros sitios de redes sociales y que dejen de ver videos de personas que muestran tics durante varias semanas. Con la función de emparejamiento familiar de TikTok, los padres pueden vincular su cuenta de TikTok a la de sus hijos para habilitar restricciones de contenido.

Mantener una rutina normal. “Lo peor que puede hacer es sentarse en casa y pensar en sus síntomas”, dijo el Dr. Gilbert. Los tics pueden aumentar durante los tiempos de transición, por lo que es preferible que un niño visite a la enfermera de la escuela durante un episodio que irse a casa por el día, dijo.

No reaccionar de forma exagerada. Los padres a menudo se ciernen sobre los niños con movimientos corporales incontrolables para evitar daños y, a menudo, reaccionan si los niños sueltan malas palabras. Hacerlo recompensa el comportamiento, dijo el Dr. Gilbert. “No les prestes atención”, dijo. “No lo detiene, lo alimenta”. Otros médicos coinciden.

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